CHAPITRE V

LES DEUX ESCALIERS À DOUBLE RÉVOLUTION DU PALAIS D’ALASTYN

Chacun est constitué de quatre piliers, délimitant un cylindre vide, d’un diamètre de trois toises un pied un pouce et deux lignes, autour duquel s’enroulent deux volées d’escalier dextrogyre faisant chacune deux rotations et demi, et de quatre autres piliers répartis sur le périmètre extérieur d’un diamètre de six toises deux pieds deux pouces et trois lignes.

Les piliers, comme les marches, ont la forme d’un secteur de couronne circulaire.

Les piliers internes d’un pied d'épaisseur ont un arc intérieur de dix pouces et un doigt et un arc extérieur d’un pied.

Les piliers externes de deux pieds d'épaisseur ont un arc intérieur de  deux pieds et un arc extérieur de deux pieds un doigt un grain d’orge et deux lignes.

Les marches au nombre de cent quarante, sont hautes de  sept pouces et un doigt.

Les girons, larges d’une toise trois pieds six pouces et un doigt, ont un arc intérieur d’un pied et un arc extérieur de deux pieds.

À l’exception des, vingt-huitième, cinquante-sixième, quatre-vingt-quatrième et cent douzième dont les arcs du giron sont de trois pieds à l’intérieur et de six à l’extérieur formant ainsi des paliers intermédiaires.

Le giron d’une marche couvre six degré, celui d’un palier intermédiaire dix-huit.

Prenons la rose des vents comme repère.

Bien que les modules centraux ne comportent que deux niveaux nous nommerons.

Niveau 1 le rez-de-chaussée.

Niveau 2 le premier étage des modules extérieur.

Niveau 3 le deuxième étage des modules extérieur.

Niveau 4 le troisième étage des modules extérieur.

Niveau 5 le quatrième étage des modules extérieur.

Niveau 6 le second niveau des modules centraux qui coïncide avec le cinquième étage des modules extérieur.

Les piliers internes et externes occupent les degrés 42 à 48, 132 à 138, 222 à 228 et 312 à 318.

Les paliers intermédiaires des hélices de l’escalier ouest donnant accès aux niveaux du module ouest occupent les degrés 261 à 279.

L’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest commence au degré 99, et atteint le plancher du sixième niveau à travers une trémie s’ouvrant du degré 171 au degré 261.

L’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest commence au degré 279, et atteint le plancher du sixième niveau à travers une trémie s’ouvrant du degré 351 au degré 81.

Les paliers intermédiaires des hélices de l’escalier est, donnant accès aux niveaux du module est occupent les degrés 81 à 99.

L’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est commence au degré 279, et atteint le plancher du sixième niveau à travers une trémie s’ouvrant du degré 351 au degré 81.

L’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est commence au degré 99, et atteint le plancher du sixième niveau à travers une trémie s’ouvrant du degré 171 au degré 261.

Chaque trémie occupant quatre-vingt-dix degrés permet une échappée d’une toise deux pieds neuf pouces un grain d’orge et une ligne.

Ces huit paliers intermédiaires sont reliés aux coursières en encorbellement, devant les corridors qui leur font face, par une passerelle large de cinq pieds onze pouces deux grains d’orge et une ligne , et longue de  dix toises trois coudée deux pieds deux paumes un pouce un doigt et une ligne.

Les huit autres paliers intermédiaires relient l’escalier ouest à l’escalier est à chaque niveau par une passerelle de même largeur longue de vingt-trois toises deux coudées deux paumes deux pouce deux doigts et deux lignes.

Douze balustrades hautes de deux coudées, formée d’une main courante, large de deux pouces et épaisse d’un reposant sur des balustres de deux pouces de diamètre, servent de rampes aux quatre vis, de garde-corps aux quatre trémies, aux quatre coursières et aux douze passerelles.

Sur les rampes d’escalier les balustres sont espacés de cinq pouces des piliers, des balustres de départ, et de quatre entre eux.

Sur le bord extérieur des coursières, les bords des passerelles et les garde-corps de trémies, les balustres sont espacés entre eux de quatre pouces. Des balustres sont implantés à chaque angle, ils sont espacés des autres d’une distance variant de deux pouces et six lignes, à cinq pouces et six lignes.

Huit balustrades sont simples. Quatre suivant le bord intérieur de chacune des spirales reliant les balustres de départ inférieur et supérieur. Quatre autres protègent chacune l’arc extérieur et le bord opposé aux marches d’une trémie.

Les quatre dernières ont des parcours complexes.

Suivons le parcours de chacune sans lâcher la main courante.

Commençons par l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est.

Posons la main gauche sur la main-courante.

Nous montons du niveau 1 au niveau 2.

Au niveau 2.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor est.

Nous tournons à gauche empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin nord-est.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur nord jusqu’au coin nord-ouest.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur ouest jusqu’au corridor ouest.

Nous tournons à gauche empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest.

Nous montons du niveau 2 au niveau 3.

Au niveau 3.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est.

Nous montons du niveau 3 au niveau 4.

Au niveau 4.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor est.

Nous tournons à gauche empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin nord-est.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur nord jusqu’au coin nord-ouest.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur ouest jusqu’au corridor ouest.

Nous tournons à gauche empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest.

Nous montons du niveau 4 au niveau 5.

Au niveau 5.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est.

Nous montons du niveau 5 au niveau 6.

Au niveau 6.

Nous lâchons la main-courante. Pour suivre le parcours d’une autre balustrade nous devons redescendre par l’hélice desservant les niveaux impairs.

Nous rejoignons l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est en contournant la pièce centrale.

Posons la main droite sur la main-courante.

Nous descendons du niveau 6 au niveau 5.

Au niveau 5.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor est.

Nous tournons à droite empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin sud-est.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur sud jusqu’au coin sud-ouest.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur ouest jusqu’au corridor ouest.

Nous tournons à droite empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest.

Nous descendons du niveau 5 au niveau 4.

Au niveau 4.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est.

Nous descendons du niveau 4 au niveau 3.

Au niveau 3.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor est.

Nous tournons à droite empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin sud-est.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur sud jusqu’au coin sud-ouest.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur ouest jusqu’au corridor ouest.

Nous tournons à droite empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest.

Nous descendons du niveau 3 au niveau 2.

Au niveau 2.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est.

Nous descendons du niveau 2 au niveau 1.

Au niveau 1.

Nous lâchons la main-courante. Pour suivre le parcours d’une autre balustrade nous devons remonter par l’escalier ouest.

Nous rejoignons l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest.

Posons la main gauche sur la main-courante.

Nous montons du niveau 1 au niveau 2.

Au niveau 2.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor ouest.

Nous tournons à gauche empruntant la coursière sur le mur ouest jusqu’au coin sud-ouest.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur sud jusqu’au coin sud-est.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur est jusqu’au corridor est.

Nous tournons à gauche empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est.

Nous montons du niveau 2 au niveau 3.

Au niveau 3.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest.

Nous montons du niveau 3 au niveau 4.

Au niveau 4.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor ouest.

Nous tournons à gauche empruntant la coursière sur le mur ouest jusqu’au coin sud-ouest.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur sud jusqu’au coin sud-est.

Nous tournons à gauche continuant sur la coursière sur le mur est jusqu’au corridor est.

Nous tournons à gauche empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier est.

Nous montons du niveau 4 au niveau 5.

Au niveau 5.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux pairs de l’escalier ouest.

Nous montons du niveau 5 au niveau 6.

Au niveau 6.

Nous lâchons la main-courante. Pour suivre le parcours de la dernière balustrade nous devons redescendre par l’hélice desservant les niveaux impairs.

Nous rejoignons l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest en contournant la pièce centrale.

Posons la main droite sur la main-courante.

Nous descendons du niveau 6 au niveau 5.

Au niveau 5.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor ouest.

Nous tournons à droite empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin nord-ouest.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur nord jusqu’au coin nord-est.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur est jusqu’au corridor est.

Nous tournons à droite empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est.

Nous descendons du niveau 5 au niveau 4.

Au niveau 4.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest.

Nous descendons du niveau 4 au niveau 3.

Au niveau 3.

Nous empruntons la passerelle menant au corridor ouest.

Nous tournons à droite empruntant la coursière sur le mur est jusqu’au coin nord-ouest.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur nord jusqu’au coin nord-est.

Nous tournons à droite continuant sur la coursière sur le mur est jusqu’au corridor est.

Nous tournons à droite empruntant la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier est.

Nous descendons du niveau 3 au niveau 2.

Au niveau 2.

Nous empruntons la passerelle menant à l’hélice desservant les niveaux impairs de l’escalier ouest.

Nous descendons du niveau 2 au niveau 1.

Au niveau 1.

Nous lâchons la main-courante, nous avons terminé notre périple.

La profondeur des marches, un pied six pouces en leur milieu, les hauteurs d’échappées, et la hauteur sous plafond laisse à penser que les bâtisseurs étaient notablement plus grands que leurs descendants.

L’ensemble escaliers, passerelles, et coursières à manifestement été conçu pour son esthétique au détriment du pratique, parce que pour aller du niveau trois au niveau quatre il faut passer par le niveau un.

Tous ceux qui ont étudié Alastyn savent que les occupants habituels du palais n’ont nul besoin d’utiliser les escaliers pour se rendre d’un point à un autre. Tous ceux qui y sont habilités peuvent utiliser certains sigles pour se déplacer.

Cependant l’usage de la magie par les « non mage » entraine une dépense d’énergie non négligeable. C’est l’une des raisons pour lesquelles on peut en permanence voir des gens circuler sur les coursières les passerelles et les rampes d’escalier, l’autre étant le plaisir d’admirer le panorama. Néanmoins l’organisation du palais est conçue pour qu’une personne travaillant à un niveau pair n’ait jamais à se rendre pour son travail à un niveau impair, à l’exception du niveau 1 bien entendu. Et inversement.

Enfin je tien à vous faire part de l’hypothèse de mon confrère Lucius Romanus de l’université d’Antanos, selon qui la largeur des marches et la complexité de l’ascension d’un niveau au supérieur serait des obstacles à une progression d’envahisseur à l’intérieur du palais.

  Aoife Nic Aonghusa Professeur d’architecture à l’université d’Alexandia.

Ouf ! J’ai une petite idée de l’ensemble, mais j’ai hâte de voir car j’ai un peu de mal à le visualiser.

Nous partirons demain.

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